英语简介、英语国家概况

英语 (English) 作为使用人数占世界第三位、联合国六种工作语言之一的语言,英语已经是世界上最广泛的第二语言,世界上60%以上的信件是用英语书写的,50%以上的报纸杂志是英语的。上两个世纪英国和美国在文化、经济、军事、政治和科学上的领先地位使得英语成为一种准国际语言。
今天,英语已成为世界上词汇量较大、适用范围最广的语言,同时它也是最接近于人类共同语的语言。根据以英语作为母语的人数计算,英语可能是世界上第三大或第四大语言,目前世界上以英语为母语的人数是3亿7千万人,但它是世界上最广泛的第二语言,人数之多仅次于汉语。

作为世界上最为开放的语言,在其1500多年的发展过程中,英语兼收并蓄,几乎从世界上任何一种语言中都或多或少地吸收词汇。英语作为第二语言和作为外国语这两种不同的使用法,说明英语正在愈来愈被看成一种国际交往的工具,它不再为一国或一个民族所专有,而是一种中性的信息媒介。
全世界说英语的国家和地区共有172个,而其中以英语作为官方语言的国家和地区有:

  • 美国

  • 加拿大

  • 澳大利亚

  • 南非

  • 新加坡

  • 巴基斯坦

  • 菲律宾

  • 尼日利亚

  • 巴哈马群岛

  • 博茨瓦纳

  • 斐济

  • 肯尼亚

  • 基里巴斯

  • 英国

  • 爱尔兰

  • 新西兰

  • 中国香港

  • 印度

  • 巴巴多斯

  • 百慕大

  • 冈比亚

  • 圭亚那

  • 牙买加

  • 圣克里斯多福及尼维斯

  • 特立尼达和多巴哥

  • 波多黎各

english
蓝颜色较深,表示该地区使用英语的人口很密集,是官方语言或母语
蓝颜色较浅,表示该地区人口部分使用英语。
英语属于印欧语系中日耳曼语族的西日耳曼语支。英语按历史可分为三个时期:(一)古英语 (Old English),从公元450年至1150年;(二)中古英语 (Middle English),从公元1150年至1500年;(三)现代英语(Modern English),从1500年至今。为便于研究,也常把1500至1700年的英语称作“早期现代英语” (Early Modern English),1700年至今的英语称作“后期现代英语”(Later Modern English)。英语词汇基本源于日耳曼语族和拉丁语族,其语法基于日耳曼语族,虽然一些18世纪和19世纪的学者试图把拉丁语的语法应用于英语,但是并不成功。英语与其它所有的印欧语系语言相比,没有那么复杂的曲折变化,也失去了阴阳性变化,它更强调词语间相对固定的顺序。几乎所有的日耳曼语源字汇(包括一切基本字汇,如代词、连词等)都相对来说更短、更非正式。拉丁语源的字汇通常代表更加优雅或更有教养。但是,过多运用拉丁语源字汇,则会被认为矫饰或故意引起混淆。
所以英语的使用者在选择单词时,通常可以从日耳曼语源和拉丁语源的近义字汇中挑选:如“book”和“script”,“about”和“concern”。这些近义词之间都有微妙的差异,使用者能够自由选择组合表达不同的观点。日常生活中,大部分所用到的词汇一般是日耳曼语源。大多数拉丁语源的字汇通常用在更加正式的讲话和文章中,比如法庭发言、总统演讲或者编写百科全书。
英语的总词汇量约在50万以上,而且还在持续不断地增加中。由于英语词汇主要由词根构成,不同词根的组合可以很容易的形成新的单词,于是英语的词汇量非常庞大,但如果要估计具体数字,必须先要判断哪些能够算作英语单词。不过与其他语言不同,并没有一个权威学术机构来规定何为正式的英语词汇。医学、科技领域不断涌现新词,一些进入了大众日常用语中,其他只在一小部分人群内部使用。移民群体带来的外语单词也经常融入英语社会中去,而一些古代词汇和方言单词能否算作英语也无法判断。
英语,作为当今世界事实上的国际社交语言,它取得的成功是史无前例的。从使用它的人口来说,以英语为母语的人数仅次于汉语而居世界第二位,大约有四亿多人。然而以英语作为第二语言、或者在一定程度上使用英语的人数,要远比这多得多,可以说分布在世界的各个角落、各个民族,在这一点上汉语是望尘莫及的。