德语及德语国家概况

德语 (Deutsch) 属于印欧语系日耳曼语族的西日耳曼语支,和北欧诸语、英语和荷兰语是近亲。以德语为母语的人口约有1亿多,它不但在德国、奥地利、瑞士北部、列支敦士登使用,欧洲的卢森堡、意大利,比利时的一小部分地区,波兰部分地区和法国部分地区如阿尔萨斯省也使用德语,在东欧的一些国家中,如捷克、斯洛伐克、塞尔维亚也有少量的说德语的德侨少数民族 (Volksdeutsche)。另外,在德国的前殖民地内,如非洲的纳米比亚也拥有大量的说德语的人口。

德语是世界上最常被学习的外语(在欧洲常作为第二外语教学)之一,德语共同标准语的形成可以追溯到马丁·路德的圣经翻译。马丁·路德将圣经翻译成德语,为德语的统一起了非常大的作用。通过宗教改革路德圣经所使用的德语方言得到了非常广泛的普及,成为后来标准德语的基础。

德语分为高地德语(Hochdeutsch)和低地德语(Plattdeutsch)。高地德语是共同语,它采用了低地德语的某些发音规则,低地德语听上去更象英语和荷兰语。通用的书面语以高地德语为准。各方言之间的差异很大。高地德语和低地德语的语言分界线大致从德国西北部的亚琛起,向东经过莱茵河畔的本拉特、卡塞尔、马格德堡直到奥得河畔的浮斯腾堡,这条线以南是高地德语,以北是低地德语。

德语是以下几个国家的官方语言:

  • 德国,奥地利,列支敦士登,瑞士,卢森堡,意大利,比利时

german
红颜色较深,表示该地区使用德语的人口很密集,是官方语言或母语
红颜色较浅,表示该地区人口部分使用德语。
德文属于语法学上所谓“屈折语”,即德语主要靠词形变化。德文属于语法较为传统的语言,它保留了较多来自古代的静词的格词尾变化以及动词的变位。相对于英语、荷兰语、瑞典语这些日尔曼语族的兄弟语言而言,德语的语法变化是相当复杂的,但其和俄语、波兰语、拉丁语等非同族语言相比,德语的屈折变化相对来说又是简单的。

德语的词汇量估计为30万至50万。按其来源可以分为3种:1,继承词,指从印欧语和日耳曼语时期流传下来的词语及其派生词与复合词;2,借词,指在历史上从外族语吸收并已为德语同化了的词;3,外来词,指从外族语吸收而仍然保留原有特点的词。继承词和借词的重音大部分在第一个音节上,外来词的重音在最后一个音节或倒数第二个或第三个音节上。词汇构成的特点是大量使用派生与复合的手段,复合构成在德语构词法中最为普遍。两个以上的各种词类的词均可复合成一个新词。名词第一字母都要大写。

奥地利德语和德国德语几乎一样,只是音调不太一样,个别词汇有些不同,差不多跟德国南部的口音比较类似。而瑞士德语一般被认为是德语的一个方言,它与施瓦本方言比较接近。但瑞士德语的发音与标准德语的发音相差悬殊,以至于一般德国人听不懂。瑞士德语的正体法与标准德语的完全一致,虽然在瑞士也有人利用瑞士德语的发音来书写,但这种书写方式不被正式承认。

对德语影响最大的语言是拉丁语 (Latein)。作为中世纪时的学术和高阶层语言今天德语中许多学术概念或表示抽象概念的词依然来自于拉丁语 (Latein) 或希腊语 (Griechisch)。这些词今天一般都已经被德语化了。

二战后对德语影响最大的外语是英语。英语有时被戏称为“新标准德语”。在德国社会中许多年轻人感到德语陈腐,英语比较“酷”。说英语或使用英语词汇会显得一个人时尚、先进。许多广告完全使用英语。一个经理人员在做报告时不用英语词汇会显得他落后、不够国际化,因此有可能危及到他将来的发展。虽然德国政府不像法国使用强制措施维护法语那样来维护德语,但德语的英语化问题已经被社会意识到。许多有影响的报刊和电视文化节目抨击这个趋势,但它们自身也往往无法摆脱和漠视这个趋势的要求。

德语新正字法是德国已正式启动的德语拼写简化计划,拼写简化计划的目标就是让母语非德语的外国人和新移民更容易掌握德语,增加德语在全世界范围内的使用人数。其实奥地利和瑞士两国早已开始推行简化德语拼写,但是这一计划却在德国国内一直遭受强烈抵制。德国两大主流媒体《世界报》和《明镜》已经公开表示将拒绝使用经过简化的德语。而德国的父母们则担心孩子们会在学校里接受不正统的德语教育。虽然德语新正字法争议不断,但是这部新的正字法在经历了1998年至2005年7年的过渡期后,于2005年8月1日正式生效。

德意志联邦共和国位于欧洲中部,北临北海和波罗的海,面积35.65万平方千米,海岸线长1300多千米。德国人口8237万,主要是德意志人,还有少数丹麦人、吉卜赛人和索布族人。有750万外籍人,占人口总数的9%,通用德语。居民中33.7%的人信奉基督教新教,33.2%的人信奉罗马天主教。

德国是高度发达的工业国家,经济实力居欧洲首位,德国作为世界第三大经济强国,是欧洲的商品出口大国,工业产品的一半销往国外,德国的出口额现居世界第二位。德国经济高度发达,重工业占重要地位,轻工业也极为现代化,机械制造是工业的核心部门,主要产品有机床、电机、重型机械、汽车、光学仪器等,电子工业和化学工业位居世界前列。